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EKENOBI BASIL SUNDAY

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Jesus Disgraced Himself in the House of Mary and Martha (English, Igbo &Fr
By EKENOBI BASIL SUNDAY   
Not "rated" by the Author.
Last edited: Friday, February 06, 2009
Posted: Monday, January 07, 2008

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I reflect on so many things but this particular scene of the Holy Book gave a higher transcendental meaning. I saw in it another world of thought and wish to share it with you out there. It is at the moment in three languages: English, French and Igbo. Feel free to contact me should you have any comment. My E-mail is basilfm2006atyahoo.com

ENGLISH VERSION JESUS DISGRACED HIMSELF IN THE HOUSE OF MARY AND MARTHA OR JESUS IN THE HOUSE OF MARY AND MARTHA PRELIMINARY QUESTIONS Are you sure he was not interested or even carried away by the sitting of Mary on his feet? What do you think? Can’t it be said that he is more interested in Mary than in Marta? How do you see the judgement he pronounced or can I say how he handled the complaint that Martha laid before him? Is it justifiable at all? What connection or relationship has Christ with this house or family? In other wards, what kind of visit can we call that? Can we say that this same visit continues till date or did it just ended with the scene? Can we say that he disgraced himself at that visit? Has the story any significant meaning beyond what is written in the bible or does it rest as such? Who are the personalities involved and what are the elements that make up these five verses? Is there any point of reflection at all in that story? EXPOSITION These and other related questions are what I would want to treat on this small article. It is a personal reflection on what I grasp from this passage of the bible (Luke 10:38-42). This same passage had been read from different bibles and from every indication, they are saying the same thing. I prefer taking my reflection from the New Jerusalem Bible. Permit me to go through it once more! In the course of their journey he came to a village, and a woman named Martha welcomed him into her house. She had a sister called Mary, who sat on the Lord’s feet and listened to him speaking. Now Martha who was distracted with all the serving, came to him and said, ‘Lord, do you not care that my sister is leaving me to do the serving all by myself? Please tell her to help me.’ But the Lord answered, ‘Martha, Martha,’ he said, ‘you worry and fret bout so many things, and yet few are needed, indeed only one. It is Mary who has chosen the better part, and it is not to be taken from her.’ Four different personalities and two places are involved in this brief account of St. Luke. For the personalities, we have: their, he, Mary and Martha. The places include a village and her house. Each has some peculiar role or roles to play. And these roles are quite different from one other. Another question which may follow up is who these important persons are and what are their roles? ‘Their’ for me is Jesus and his disciples. When I say disciples here, I include the apostles. From my little understanding, I can say that all his apostles are his disciples but not all his disciples are his apostles. ‘He’ is a pronoun also that represents Jesus himself. Though formally he was included in the ‘their’ but this time he is taken out because of the important role he shall be playing in this drama if I should put it I that way. Martha is another outstanding personality. She welcomes Jesus and she has a sister called Mary, who in this passage take the place of the forth personality. Now, coming to the places involved, only two places are giving, a village and the house of Martha. The name of this village in question is not given here but the house as it can be seen is the house of Martha and Mary. Now, being through with the personalities and places in this short story, let me move beyond what is written in this story. It is here that my thought concerning this particular passage will definitely manifest itself clearly. Before I continue, permit me to repeat myself that this is a personal reflection on the passage of the bible after a long thought on the issues involved. And as far as I am concerned in this passage, every clause, phrase and sentence portrays or tries to transmit its significant message or meaning. And in this case, they shall be treated one after the other as far as a single meaning or any assimilative trace is found in any. “In the course of their journey he came to a village…” I had already touched who is ‘their’ and that of ‘he’, let me see if a village here make any meaning. A village here represents the earth or the world as the case may be. Here, only one village is involved, the only earth on which we live. The disciples play the role of the people living in the world. Man forms part of the earth. It is a fact that one cannot deny. Show me the earth without man and I in return will show you a heaven without God. “In the course of their journey” signifies that man or human being is on journey on earth. Here is not our permanent home. It is temporal as far as man and his fleshy life are concerned. Then we move on to “he came to a village,” which signifies the second identity of Jesus himself. He is a complete man and a complete God at the same time. So as a man, Jesus made this journey on the earth. He came to this village in question. He participated in the activities of being human except sin. As one who was on a journey, he passed some years in this village before he left. Still on the second part of this verse 38, “…and a woman named Martha…” my question here is, why must it be a woman? And why must it be emphasised as such. And why not just that Martha welcomed him? A woman in this aspect plays double roles. The role that is peculiar to women and a role of person of Martha. In the first role, the word “earth” has been chosen by many languages to be feminine, starting from Latin, which I am sure of, English calls it the mother earth which signifies feminine also. French language terms it “la Terre”. The ‘la’ that is an article for feminine shows that the earth is ‘feminine’ or ‘a woman’ in this case. Finally, most of the African languages have the same feminine regard for the earth. For example, Igbo takes ‘ala’ to be a mother because of her mother-like characteristics. For example, mother gives birth to children and it is obvious that more than 98% of what we eat as human beings comes from the earth, directly or indirectly. Even the animals that we eat feed directly or indirectly from the earth. The earth is also said to be sacred such that whoever offends it must appease the god of the earth in Igbo traditional Religion. In this aspect, we can see how woman “as a symbolic-earth” welcomes. She, not only gives birth, but also shelters and provides for her children. I think this is the significant meaning which I can deduct for now from the emphasis made on this second part of the verse concerning “a woman”. We now come to the second role which is the role of the person of Martha. From the verse we read “… named Martha welcomed him into her house…” Who is Martha in this context and what does she represent here for me in my reflection? Martha, a woman who welcomed Jesus and a sister to Mary, plays the role of a ‘physical body’ in this reflection. By physical body, I mean the body which can decay, the body that is mortal. In other words, body which can die. Martha welcomes Jesus into her house signifies the reception of the living word by the body into the soul through the physical channels of the body. Jesus is the word of life. The house into which he was welcomed is the soul. The body welcomes the word of life into the soul by the opening of the entrances of the house like the windows which are the ears, the glasses, which are the eyes, the door which is the mouth. The word makes its entrance via these channels before getting settled. Having established that the woman Martha represents the mortal body in this context, let me move on to “…she had a sister called Mary…” Mary is the sister of Martha but in this reflection I take her to be the soul, the immortal part of man. Mary and Martha are sisters and they belong to one family. The family in question is “Man”. A man is made up of body and soul. Each composite of a man has its characteristic different from the other. I may not go into details in the characteristics of the body and the soul. The body as mentioned earlier is the mortal part of a man and the soul is the immortal composites of a man. The two are important as far as the nature of a man is concerned. A man without soul is no longer referred to as a man but a dead body. At the same time, the soul without the physical body is only but spirit, and in this case it is inconceivable. “….who sat down at the Lord’s feet…” this poses another question. Does it mean that Mary has no other place where she could sit down, except at the feet of Jesus? Does she have respect for Jesus at all or is that their tradition? And if that is their tradition, why must it be at the feet of Jesus and not at the feet of any other person or thing involved in this short story? The feet of Jesus at this juncture are another thing that calls for an urgent attention. For me it is ‘a symbol of a resting place’. A place where rest is assured! As St Augustine rightly puts it in his ‘confession:’ “… my soul will not rest until it rests in the Lord...” The soul which I can say is the life animator of the body is always thirsting for its Maker. It desires it, and as it is said in the book of psalms “…like dear that thirsts for the running water, so my soul is thirsting for the Lord…” It desires the Lord until it finds Him and rests in Him. It longs for the Lord who made it because in the human person, this is the part of man that is specially made in the image of God. It is an essential part of man that mostly has the likeness of God. It is the soul that animates the body, or as some rightly puts it, it is the animating principle. Mary, who is the symbol of the soul in this context, sees Jesus who made her and having recognised him and having knowledge of him as her Lord and who has the breath of her life, decides to rest at her feet. Mary does not only sit at the Lord’s feet, but another thing is added “…and listening to him speaking”. Jesus is the word of life. He carries in himself this word of life which is he himself. The word that Jesus is, gives life to the soul. This is why Mary got hooked with the spoken word which Jesus gives or supplies. In other word, the soul gets connected once again with the one who supplies it with life. She listens to him because of the word he carries. The story continues that “…now Martha, who was distracted with all the serving…” the body is busy with all the activities of this world. It likes physical activities. It is also selfish and tries always to satisfy itself. It occupies itself with the things of the past, present and the future. “…came to him and said…,” does this make any meaning to me? The body came to Jesus and said something. If I should ask myself, does the body have any access to God? What type of connection? The body in question has access to God because it is he who made it. The body becomes rotten at the extinction of the soul. Then since the two are still united as one undivided family, the body as such which is being animated by the soul, shares certain things in common with the soul. It is alive because the soul is alive. If it is alive, then it is active as such. And can also seek beyond itself as a body. The state of each is felt by the other. For example, if the soul is disturbed, it can be read from the body and vice versa. This justifies why the body whom Martha symbolises could notice a gap in relationship between herself and her partner the soul, who is also symbolised in the person of Mary, and asks for a favour. And with this, we can now move on to see what the body is asking for. What is it’s complain? “…Lord, do you not care that my sister is leaving me to do the serving all by myself?” Right from the moment of their existence, the two composing parts that make up a man have been together. They desire each other’s activity in other to achieve their main purpose of forming a unique figure ‘man’. It is not without doubt that one may loose sight of the other’s effort and thinking that all is being done by it alone. In other words, because of the mutual relationship between the body and the soul, one may take it for granted, the activity or activities of the other. This may be the reason why Martha lays her complaint before God as the original source of life for them. It realises that the real Animator, the Animator of animator is God. That may be the reason why she jumps an animator and goes directly to the Animator to lay its complaints. The body sees itself as doing the right thing by fretting about and occupying itself with certain preparations and bodily activities. Then after the complaints of the body comes the demand for a favour. What does it ask for? Was it given to it? “…please tell her to help me.” This is another area in this story that is interesting. The call for help! The body needs the soul for help. A type of help that calls for the unification of these two composites that from time to time, tries to separate apart because of their personal interests even before their final separation at death could reach. Jesus here as I mentioned earlier, plays very important and interesting role as an outstanding figure in this story. The body knows that it is Jesus who is God, who can harmonise them. The harmony of the body and soul in the human person is achieved by God. And the two also by the light of the Animator of animator, know that the real Harmoniser is God, who in this house of Mary and Martha, takes the person of Jesus or the Lord. “…and the Lord answered…,” must the Lord answer? This is the question I can only ask on this. One who asks for a favour or makes a demand normally expects a response or reply. The body is asking for a help. A help that he thinks that will benefit them. She needs a unifying help from their Master; the maker of the visible and the invisible. Of course, the Lord has to say something because the demand was addressed to him. As one who harmonises these two composites of a man, a harmonic answer was being expected from him. And at last what did he give as the response? In other words, how did he tackle the favour that was asked of him? The favour which Martha asked for comes but in another form and from another direction. “…Martha, Martha, he said …” Why did Jesus call this name more than once in this passage? The reflection tells me that it is because, Martha is ordinary body. A physical body is not a soul. The soul itself is not physical and in a word, it has the nature of spirit. If it takes the soul an hour to capture or understand, it will then take the body more than that. They are occupied but in different areas or aspects. The body is often busy with physical activities and preparations, while the soul is occupied also but in the grabbing the flowing of life from the Animator. Then the Lord, who understands their natures, has to draw proper attention of his message. Knowing full well that the body is distracted, he has to call it more than once. The Lord knows that the body is present but it is distracted. It is in the state of what I may call, ‘present in absence’ or ‘absented-present’. If it were the soul, the Lord may not have called it more than once because the soul has taken its proper position in listening to him. And because it takes the body longer time to assimilate things than the soul, I think this is why the name had to be repeated in order to get what he would want to say, well transmitted into it. Here the major aspect of the body is brought to light when Jesus says “…you worry and fret about so many things…” Its life is surrounded with so many activities which at times he does not succeed in resolving, solving or tracing their roots. So many things worry and fret this body in question. And as I put it earlier, it is often seen to be occupied by the activities of the past, present and future which take upper hand in its behaviour. Jesus himself never condemned this act of the body; rather, where I think he was pointing to was “extremism”. This extremism of activities supports the saying that “everything in excess is not good”. This is why he adds; “…and yet only few are needed, and indeed only one”. Despite the whole frets and worries in which the body indulges itself, only few are needed. He also goes on to reduce the few in question into one or a single unit. The answer had been given already, ‘only one’. This calls for an establishment of another symbol. What do I understand by the ‘only one’? What significance does it make in this context? Does it really or convincingly solves the problem? To cut this short, ‘only one’ in this passage symbolises for me; ‘unity, harmony, oneness or any other related word that calls for the togetherness in one’. The help for harmony which the body calls for is granted. The activities of the body can be harmonised or become one with that of the soul only when the body does what the soul is doing at the moment. That launches itself to the last part of this passage. “It is Mary who has chosen the better part, and it is not to be taken from her.” The soul has taken the better part in the Word. It draws its life from the source of life. With this life it draws, it animates its co-composite. The soul is in its nature, immortal. It is one of the lessons of this last verse. And this immortality shall not be taken from it because it has attached itself to the Real Source. It derives its nourishment from there. This life giving-word gives it life. Because God is immortal himself, his word is also life and does not die too. The soul takes this advantage of sucking from the source of his life to be immortal because it is what God himself specially created in his likeness. In other word, it is in the soul that the human likeness with God proves higher, because it does not undergo death or corruption. At the death of the body, the soul continues to live because its nature has made it immortal. CONCLUSION Having come to the end of my exposition or what I termed the fruit of my reflection and meditation on these five very verses of the Bible, I now draw a conclusion of the work. I tried to go beyond the literal meaning of what is read in these particular verses, by changing or reading more meaning into some of the things that one may neglect while reading, glancing or passing through this passage of the Holy Scripture. For example, journey of Jesus and his disciples becomes for me the temporal earthly life. The village in question is the earth in which we live; while Martha and Mary opens to me another world of thought. While Martha represents for me the mortal body, Mary at the other hand, represent or symbolises the immortal soul. And the two sisters living in one family gives me the whole of an entire Man who is composed of the body and the soul. I tried to make sure that no atom of this passage of the scripture is left untouched. In other words, every thing I found in this passage has for me a heavy significance and this is why I crane for an indulgence to lift as it is found in the above named Bible, the exact words that I found. Now, coming to some of the questions that were posed above as the preliminary questions based on this transcendental or reflective essay, some responses can now be given and those short responses can also be developed to form a whole volume of a book. But because this is a simple essay, let me limit myself to the five or six pages. Now free from all human biases, and transcending to the world of the living thoughts with God and his makers, I can say that Jesus is interested in the soul especially when the soul is listening to him and benefiting from the word of life. God has interest in the man he created but from every indication, I can deduct with some reasons that he is more interested in the soul of man than in the body. His interest is more in the one that survives death than that which does not last. Jesus himself says in …….”what does it profit a man if he suffers and loses his own soul?” And also “there is joy in the heaven over a repented sinner….” With these and other reasons I can say yes, that the sitting of the soul in the Lord and listening to him is pleasing to God. There is also a relationship between this man and God in the sense that it is God who made or created this family that comprises of the body and soul. He has every right to visit this house in question because it can be said to be part of his handworks. Man belongs to God and the visit of God to his house man should not be questioned as such. And this also follows that this kind of visit is allowed and does continue from one man to another and till date, God continues to visit man in every second in time, hour and minute. Jesus has no course for shame or disgrace in this visit, rather, he exulted or encouraged the zeal for listening to the word of God or word of life which he is. I think that he is really a divine and universal judge since he did not put to condemnation the body rather he cautions the sense of extremism in doing things. He is the justice and does not need to be justified but he himself justifies. Finally, the work is once again a personal reflection and by that, I mean that it is open for further amendments and development in case one deems it fit. But for the title and the first open sentences, I prefer them to remain the way they are found. They are captioned to draw attention, and that is one of my purposes here, to read beyond the literal meaning of the bible, or even go beyond reading the said beyond if that is possible. God bless you! FRENCH VERSION LA VISITE DE JESUS CHEZ MARTHE ET MARIE By Basil Sunday Ekenobi QUESTIONS PRELIMINAIRES Jésus n’était-il pas satisfait ou même joyeux par la présence de Marie à ses pieds ? Qu'en penser ? Ne peut-on pas dire qu’il est plus intéressé par Marie que par Marthe? Comment comprendre l’enseignement prononcé par Jésus ? Comment a-t-il résolu le problème posé par la plainte de Marthe ? Est-il pleinement justifiable ? Quelle est la relation entre Jésus et cette maison de famille ? Autrement dit, comment peut-on qualifier cette visite? Peut-on dire que cette visite se poursuit aujourd’hui ou qu’elle se termine avec la scène ? Peut-on dire qu'il s'est déshonoré lors de cette visite ? L'histoire n'a-t-elle aucun sens significatif au-delà de ce qui est écrit dans la bible ou peut-on en tirer un sens pour nous ? Qui sont les personnalités mises en cause et quels sont les éléments qui composent ces cinq versets? Quelles sont les leçons centrales de cette histoire ? EXPOSITION Ces questions et d’autres connexes sont celles que je veux traiter dans ce petit article. Il s'agit d'une réflexion personnelle sur ce que je saisi de ce passage de la bible (Luc 10:38-42). Ce même passage est présent dans plusieurs bibles, qui disent la même chose. Je choisi de prendre la Nouvelle Bible de Jérusalem. Permettez-moi de présenter ce passage : «Comme ils faisaient route, il rentra dans un village, et une femme, nommée Marthe, le reçut dans sa maison. Celle-ci avait une sœur appelée Marie, qui, s’étant assise aux pieds du Seigneur, écoutait sa parole. Marthe, elle, était absorbée par les multiples soins du service. Intervenant, elle dit : « Seigneur, cela ne te fais rien que ma sœur me laisse servir toute seule ? Dis-lui donc de m’aider ». Mais le Seigneur lui répondit : « Marthe, Marthe, tu te soucies et t’agites pour beaucoup de choses ; pourtant il en faut peu, une seule même. C’est Marie qui a choisi la meilleure part ; elle ne lui sera par enlevée ». Quatre personnes différentes et deux lieux sont impliqués dans ce bref compte rendu de Saint Luc. Nous pouvons lire deux pronoms et deux noms : ils, il, Marie et Marthe. Les lieux sont un village et une maison. Chacun a un rôle particulier à jouer. Et ces rôles sont très différents les uns des autres. Une autre question qui peut suivre est de savoir qui sont ces personnes importantes et quels sont leurs rôles ? 'Ils' pour moi, c'est Jésus et ses disciples. Quand je dis les disciples ici, j’inclus les apôtres. De mon peu de compréhension, je peux dire que tous ses apôtres sont ses disciples, mais tous ses disciples ne sont pas ses apôtres. «Il», au singulier, est un pronom qui représente Jésus lui-même. Même si, officiellement, il a été inclus dans le "ils", mais cette fois, il est enlevé en raison de l'importance du rôle qu'il doit jouer dans ce récit. Marthe est une autre personne exceptionnelle. Elle accueille Jésus et elle a une sœur, nommée Marie, qui, dans ce passage prend la place de la quatrième personne. Maintenant, au sujet des lieux concernés, seuls deux endroits sont donnés : ‘un village’ et ‘la maison de Marthe’. Le nom du village en question n'est pas donné ici, mais la maison comme on peut le voir, est la maison de Marthe et Marie. Maintenant je voudrais aller au-delà de ce qui est écrit dans cette histoire. C'est là que ma pensée va certainement se manifester clairement. Avant que je continue, permettez-moi de dire qu'il s'agit là d'une réflexion personnelle en réaction à certaines interprétations au sujet de Jésus chez Marthe et Marie. Ceci dit, dans ce passage, chaque phrase, selon sa tournure, tente de transmettre un message et signification propre. Ainsi, elles doivent être traitées les unes après les autres dans la mesure où le sens de chaque détail compte. « Comme ils faisaient route, il rentra dans un village … ». J'ai déjà évoqué qui est le ils et qui est le il, je voudrais savoir si un village a ici une signification. Un village représente ici la terre ou le monde. Ici, un seul village est en cause, il correspond à la seule terre sur laquelle nous vivons. Les disciples jouent le rôle de la population vivant dans le monde. L'homme fait partie de la terre, c’est un fait que l'on ne peut nier. Montrez-moi la terre sans l'homme et, en retour, je vous montrerai un ciel sans Dieu. "Comme ils faisaient route" signifie que l'homme ou l'être humain est en voyage sur la terre. Là n'est pas notre domicile permanent. Il est temporel pour l’homme. Ensuite, nous passons à " il rentra dans un village", ce qui signifie la deuxième identité de Jésus lui-même. Il est un homme et un Dieu, dans le même temps. Donc, en tant qu'homme, Jésus a fait ce voyage sur la terre. Il est arrivé au village en question. Il a participé aux activités de l'être humain, sauf le péché. Comme celui qui était en voyage, il a passé quelques années dans ce village, avant son départ. Toujours sur la deuxième partie de ce verset 38, "… et une femme, nommée Marthe…" Ma question est celle-ci : pourquoi doit-elle être une femme? Et pourquoi ceci doit être souligné en tant que tel. Et pourquoi ne pas dire simplement que Marthe l’a accueilli? Une femme en ce sens joue deux rôles. Le rôle qui est propre aux femmes est celui de la personne de Marthe. Le mot "terre" a été choisi comme féminin par de nombreuses langues, à partir du latin je suppose ; l'anglais appelle «la mère terre», qui est aussi au féminin. En langue française, on appelle « la Terre ». Le "la" est un article qui montre que la terre est ‘féminine’ ou ‘d'une femme’ dans ce cas. Enfin, la plupart des langues africaines ont le même féminin en égard à la terre. Par exemple, l’Igbo utilise 'Ala,' pour dire « terre », au sens de mère nourricière. Par exemple, la mère donne naissance à des enfants et il est évident que plus de 98% de ce que nous mangeons comme êtres humains vient de la terre, directement ou indirectement. Même les animaux que nous mangeons alimentent directement ou indirectement. La terre est sacrée au point que quiconque l’offense doit apaiser le dieu de la terre dans la religion traditionnelle Igbo. Dans ce cas, nous pouvons voir comment une femme, forme symbolique de la Terre, est fertile. Non seulement elle donne naissance, mais aussi elle fournit des abris à ses enfants. Je crois que c'est le sens significatif que je peux déduire pour le moment avec l'accent mis sur cette deuxième partie du verset: « une femme ». Nous en venons maintenant au deuxième rôle qui est le rôle de la personne de Marthe. De ce verset, nous lisons «…nommée Marthe le reçu dans sa maison…» Qui est Marthe, dans ce contexte, et qu'est-ce que cela représente ici dans ma réflexion ? Marthe, une femme qui reçoit Jésus et une sœur de Marie, joue le rôle d'un ‘corps physique’ dans ce cas. Par corps physique, je veux dire l'organe qui peut se décomposer, l'organe qui est mortel. En d'autres termes, organe qui peut mourir. Marthe accueille Jésus dans sa maison évoque la réception de la parole vivante par le corps dans l'âme à travers les canaux physiques de l'organisme. Jésus est la parole de vie. La maison dans laquelle il a été accueilli est l'âme. L'organisme accueille la parole de vie par l'ouverture de la maison comme les fenêtres, qui sont les oreilles, les lunettes, qui sont les yeux, la porte qui est la bouche. La Parole fait son entrée par l'intermédiaire de ces canaux avant de s’établir. Ayant dit que la femme Marthe représente le corps mortel dans ce contexte, permettez-moi de passer à «…celle-ci avait une sœur appelée Marie…». Marie est la sœur de Marthe, mais je la prends comme l’âme, la partie immortelle de l'homme. Marie et Marthe sont sœurs et elles appartiennent à une famille. La famille en question est l’être humain. Un être est composé du corps et de l’âme. Chaque composé a ses propres caractéristiques. Je ne peux pas entrer dans les détails des caractéristiques du corps et de l'âme. Les deux sont importants dans la mesure où la nature de l'homme est concernée. Un homme sans âme n'est plus un homme, mais un cadavre. Dans le même temps, l'âme sans le corps physique, est seulement esprit, et dans ce cas, il est inconcevable. «…qui, s’étant assise aux pieds du Seigneur…" cela pose une autre question. Cela signifie-t-il que Marie n'a pas d'autre endroit où elle pourrait s'asseoir, sauf aux pieds de Jésus? Est-ce une tradition de respect ? Et si telle est leur tradition, pour quelle raison elle doit être aux pieds de Jésus et non pas aux pieds d'une autre personne ou ailleurs, dans le cas de cette petite histoire? Les pieds de Jésus, ici, sont une autre chose qui exige une attention urgente. Pour moi, il est «un symbole d'un lieu de repos». Un endroit où le repos est assuré ! Comme dit saint Augustin dans ses Confessions : «… mon âme ne sera pas en repos tant qu’elle ne repose dans le Seigneur...» On peut dire que l'âme est l'animateur du corps qui est toujours assoiffée de son créateur. Elle le désire, et comme il est dit dans le psaume 42 : "… comme languit une biche après les eaux vives, ainsi mon âme languit vers toi mon Dieu…". L’âme désire le Seigneur jusqu'à ce qu'elle le trouve et repose sur Lui. Elle aspire au Seigneur qui l’a créé parce que dans la personne humaine, c'est la part de l'homme qui a été spécialement créée à l'image de Dieu. Elle est une partie essentielle de l'homme qui a principalement la ressemblance de Dieu. C'est l'âme qui anime le corps. Marie, qui est le symbole de l'âme, dans ce contexte, considère Jésus, par qui elle a été créée et l’ayant reconnu et ayant connaissance de lui comme son Seigneur, de qui vient le souffle de sa vie, elle décide de se reposer à ses pieds. Marie ne fait pas que s'asseoir aux pieds du Seigneur, mais quelque chose est ajoutée : «…écoutait sa parole». Jésus est la parole de vie. Il porte en lui cette parole de vie qui est lui-même. La Parole que Jésus est, donne vie à l'âme. C'est pourquoi Marie est devenue attachée à la parole que Jésus donne en abondance. Autrement dit, l'âme est reliée à nouveau avec celui qui lui fournit la vie. Elle l’écoute en raison de la parole qu'il porte. L'histoire se poursuit et il est dit que «Marthe, elle, était absorbée par les multiples soins du service…» le corps est occupé à toutes les activités de ce monde. Il aime les activités physiques. Il est aussi égoïste et essaye toujours de se satisfaire lui-même. Il est dépendant des évènements et des activités du passé, du présent et de l'avenir. «…Intervenant, elle dit …», que représente pour moi cette intervention ? L'organisme est venu à Jésus et dit quelque chose. Je dois me demander : est-ce que le corps n'a aucun accès à Dieu? Sous quel type de relation? L'organisme a accès à Dieu, car c'est lui qui l’a formé. Le corps pourri à l'extinction de l'âme. Ensuite, puisque les deux sont encore unis comme une indivisible famille, ce qui affecte l’un affecte l’autre. Le corps est vivant parce que l'âme est vivante. S'il est vivant, il est actif en tant que tel. Et peut aussi chercher au-delà de lui-même. L'état de chacun est ressenti par les autres. Par exemple, si l'âme est perturbée, le malaise peut être lu par le corps, et vice versa. Cela justifie pourquoi le corps que symbolise Marthe a pu constater une lacune dans la relation entre elle et son partenaire qui est l'âme, symbolisée dans la personne de Marie. C’est pourquoi elle demande une faveur. Et avec cela, nous pouvons maintenant aller de l'avant pour voir ce que le corps réclame. Quelle est sa plainte ? « …Seigneur, cela ne te fait rien que ma sœur me laisse servir toute seule ? » Dès leur naissance, les deux parties qui composent un homme ont été réunis, pour réaliser leur principal objectif de former l’entité unique de 'l’homme'. Ce n'est pas pour autant que l'on peut perdre de vue les autres efforts nécessaires et penser que tout se fait tout seul. Autrement dit, en raison de la relation mutuelle entre le corps et l'âme, on peut tenir pour acquis pour soi l'activité de l'autre. C'est peut-être la raison pour laquelle Marthe jette sa plainte devant Jésus, qui représente la source de la vie de l’âme autant que du corps. Elle se rend compte que le Véritable Animateur, l’Animateur de l'animateur est Dieu, représenté par la personne de Jésus. C’est peut être la raison pour laquelle elle va directement à l'Animateur-source pour déposer ses plaintes. Puis, après les plaintes de l'organisme, vient la demande d'une faveur. Qu'elle est-elle ? «…Dit-lui donc de m’aider». Ceci est un autre domaine intéressant dans cette histoire. L'appel à l'aide! Le corps a besoin de l'aide de l'âme. Une aide pour l'unification de ces deux composants qui de temps en temps, essaient de se séparer en raison de leurs intérêts personnels, avant même leur séparation définitive que la mort provoquera. Jésus ici comme je l'ai mentionné précédemment, joue ici un rôle très important. Le corps sait que Jésus étant Dieu, peut les harmoniser ensemble. L'harmonie du corps et de l’âme dans la personne humaine est réalisée par Dieu. Et les deux composants, par la lumière de l'Animateur, savent que la véritable Harmonisateur est Dieu, qui, dans cette maison de Marie et Marthe, prend la personne de Jésus le Seigneur. « Mais le Seigneur lui répondit :…», est-ce que le Seigneur doit répondre? Telle est la question que je peux poser ici. Celui qui demande une faveur devrait normalement espérer une réaction ou une réponse. Le corps est en demande d’aide. Une aide qu'il juge bénéfique. Il a besoin de l'aide unificatrice de leur Maître, le Créateur du visible et de l'invisible. Alors bien sûr le Seigneur a quelque chose à dire parce que la demande lui a été adressée en tant que celui qui harmonise les deux composants de l'homme. Et enfin qu'est-ce qu'il a donné comme réponse? En d'autres termes, comment répondre à l’appel qui lui a été adressé ? La faveur que Marthe a demandé arrive, mais sous une autre forme et une autre direction. «Mais le Seigneur lui répondit : ‘ Marthe, Marthe…». Pourquoi Jésus cite ce nom plus d'une fois dans ce passage? Je pense que c'est parce que Marthe est corps ordinaire. Un corps physique n'est pas une âme. L'âme n'est pas en soi physiques et, en un mot, il a la nature de l'esprit. Si l'âme à besoin d’un instant pour saisir une donnée, le corps à besoin d'une heure. Ils sont tous deux occupés, mais dans différents domaines. Le corps est souvent occupé avec les activités physiques et les préparatifs, tandis que l'âme est occupée par l'écoulement de la vie, par l'Animateur. Ensuite, le Seigneur, qui est au courant de leur nature, veut attirer l'attention sur son message. Sachant très bien que le corps est distrait, il est obligé de l'appeler plus d'une fois. Le Seigneur sait que l'organisme est présent mais il est distrait. Il est dans l'état que je peux appeler : "présent absenté" car bien que présent, il est absent. Si c’était l'âme, le Seigneur ne l’aurait pas appelé plusieurs fois, car l'âme a trouvé sa juste place dans son écoute. Et parce que le corps prend plus de temps pour assimiler les choses de l'esprit, je pense que c'est la raison pour laquelle le nom a dû être répété. Ici, l'aspect majeur de l'organisme est mis en évidence lorsque Jésus a dit «tu te soucies et t’agites pour beaucoup de choses …» Sa vie est entourée de tant d'activités qu’à certains moments elle ne parvient pas à en comprendre le sens. Tant de choses inquiètent l’organe en question. Et comme je l'ai dit précédemment, il est souvent perçu comme étant occupé par les activités du passé, présent et futur, qui le domineront. Jésus lui-même n'a jamais condamné l’activité du corps, mais je pense qu’il voulait pointer le danger de l'extrémisme. En effet, « tout excès n'est pas bon ». C'est pourquoi, ajoute-t-il, « … pourtant il en faut peu, une seule même… ». Dans l'ensemble des inquiétudes dans lesquelles le corps se trouve, seules quelques-unes sont nécessaires. Jésus va même ramener le nécessaire à une seule unité. La réponse avait déjà été donnée : "une seule". Cela exige la mise en place d'un autre symbole : que dois-je comprendre par « seule » ? Sa signification est-elle vraiment convaincante pour résoudre le problème? En résumé, "une seule" dans ce passage symbolise pour moi l'unité, l'harmonie, ou tout autre mot qui en appelle à la solidarité dans l'unité. Les activités de l'organisme ne peuvent être harmonisées avec celles de l'âme que lorsque le corps fait ce que l'âme fait en même temps. Cela nous amène à la dernière partie de ce passage. «C’est Marie qui a choisi la meilleur part ; elle ne lui sera par enlevée». L'âme a pris la meilleure part dans l’écoute de la Parole. Elle tire sa vie de la source de la vie. Par cette vie, elle anime sa collaboration avec le corps. L'âme est par nature immortelle. C’est l'un des enseignements de ce dernier verset. Et cette immortalité est imprenable car elle est attachée à la vraie Source. Elle tire sa nourriture à partir de là. La Parole donnant la vie lui donne vie. Parce que Dieu lui-même est immortel, sa parole est aussi la vie et ne meure pas. L'âme profite de la source de sa vie pour devenir immortelle parce que c'est ce que Dieu lui-même a spécialement créé à son image. En d'autres mots, c’est dans l'âme humaine que la ressemblance avec Dieu s'avère la plus élevée, car l’âme ne subit pas la mort ni la corruption. A la mort du corps, l'âme continue à vivre parce que la nature l’a rendu immortelle. CONCLUSION Etant arrivés à la fin de mon exposé ou ce que j'ai appelé le fruit de ma réflexion et méditation sur ces cinq versets de la Bible, je vais maintenant en tirer une conclusion. J'ai essayé de dépasser le sens littéral de ce qui est lu dans ces versets, en voulant lire le sens de certaines choses que l'on peut souvent négliger lors de la lecture. Par exemple, le voyage de Jésus et de ses disciples devient pour moi le temps de la vie terrestre. Le village en question est la terre dans laquelle nous vivons, tandis que Marthe et Marie ouvrent pour moi un autre lieu de la pensée. Bien que Marthe représente pour moi le corps mortel, Marie représente ou symbolise l'âme immortelle. Et les deux sœurs qui vivent dans une famille me permettent de lire l’ensemble de l'Homme, composé de corps et de l'âme. J'ai essayé de faire en sorte qu'aucun détail de ce passage de l'Écriture ne soit oublié. En d'autres termes, chaque chose que j'ai trouvé dans ce passage a eu pour moi une lourde signification. C’est pourquoi j’ai pu soulever comme par une grue les mots rencontrés dans ce passage biblique. Maintenant, retournant aux questions préliminaires posées en tête de cet essai réflexif, certaines réponses peuvent être données ou peuvent aussi être développées pour former le volume d'un livre. Mais parce qu'il s'agit d'un simple essai, permettez-moi de me limiter à cinq ou six pages au maximum. Maintenant, libre de toute partialité, je peux dire que Jésus s'intéresse à l'âme, surtout lorsque l'âme est à son écoute et bénéficie de la parole de vie. Dieu s’intéresse à l'homme mais il s’intéresse davantage à l'âme de l'homme que son corps. Son intérêt est plus dans ce qui survit à la mort de dans ce qui ne dure pas. Jésus le dit lui-même. "Que servira-t-il donc à l'homme de gagner le monde entier, s'il ruine sa propre vie ? Ou que pourra donner l'homme en échange de sa propre vie ?"(Mt. 16, 26). Et aussi "il naît de la joie devant les anges de Dieu pour un seul pécheur qui se repent."(Lc. 15, 10). Avec ces raisons et d'autres, je peux dire oui, le repos de l'âme dans le Seigneur et son écoute est agréable à Dieu. Il existe également une relation entre cet homme et Dieu, dans le sens où c'est Dieu qui a créé cette famille composée du corps et de l’âme. Jésus a tout à fait le droit de visiter la maison en question, car on peut dire que cela fait partie de son oeuvre. L'homme appartient à Dieu et la visite de l'homme par Dieu ne doit pas être remise en question en tant que telle. Et il en résulte également que cette visite se prolonge de génération en génération, jusqu'à ce jour. Dieu continue de visiter l'homme à chaque instant. Il n’est pas déshonoré par cette visite. Au contraire, il exalte et encourage le zèle pour l'écoute de la Parole de vie dont il est la source. Je pense que le Christ est vraiment un juste juge, divin et universel, puisqu'il n'a pas soumis le corps à la condamnation, mais il le met en garde de ne pas agir dans l'extrémisme. Il est la justice qui n'a pas besoin d'être justifiée, et qui nous justifie. Corrigé par Benjamin Ossio. IGBO VERSION JESU MEBORO ONWE YA N'ULO MERI NA MATA KA O BU JESU, N'ULO MERI NA MATA (NKE BASIL SUNDAY EKENOBI DERE)   



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