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Bilingual MCA poets & writers for peace

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Procesos Criminales por Alberto E Azcona
By Bilingual MCA poets & writers for peace   
Rated "PG" by the Author.
Last edited: Saturday, December 03, 2005
Posted: Thursday, November 24, 2005

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Alberto E Azcona








Procesos Criminales
By Alberto E Azcona   
Last edited: Sunday, April 28, 2002
Posted: Sunday, April 28, 2002







Commentary con criminal law procedure and trial by jury, in Spanish language.


PROCESOS CRIMINALES

por Alberto E. Azcona


Tres principios informan el pensamiento jurídico en los países anglosajones e influyen poderosamente en el proceder de los jueces, abogados defensores, fiscales y jurados.-

El primero de esos principios es el de la evidencia circunstancial; es decir, la situación que se presenta cuando no hay evidencia directa respecto a la comisión de un delito, lo que no obsta a la decisión sobre la culpabilidad del acusado, si -en este caso el jurado- llega a la conclusión por medios indirectos.-

Sucede, empero, que a veces las evidencias circunstanciales no son más que otras tantas sospechas, que no tienen la fuerza para decidir sobre la culpabilidad o no del acusado. Y aquí juega otro elemento, que es el de la duda razonable.-

Es que las evidencias circunstanciales para llegar a una determinación, deben llevar al convencimiento incriminatorio, si ellas van más allá de una duda razonable. Esto importa reconocer que en muchos casos se llega a una decisión no obstante la existencia de duda; pero ese estado de duda si va más allá de una duda razonable, no ha de impedir la condena, porque en el contexto de la masa probatorio incluyendo las evidencias circunstanciales, el estudio de los motivos y la oportunidad, puede llegarse a una síntesis sobre lo que, en suma, es la materia de la decisión: si el acusado es cuplable o no culpable.-

Es entonces que influye poderosamente el tercer principio a que hicimos referencia: toda persona se presume inocente mientras no se demuestre su culpabilidad.-

2.- En los casos de duda el dilema se plantea a los jueces, jurados, abogados defensores y aún a los fiscales. Antes de tomar un caso el abogado defensor tiene que hacer un verdadero juicio sumario sobre las posibilidades de su cliente en expectativa. En general, tales clientes, aún en los casos más flagrantes, dicen ser inocentes y piden que el abogado los defienda sobre esa base. Qué sucede si se trata, por ejemplo, de un crimen monstruoso cometido contra un menor y el abogado llega a la conclusión de que el acusado es culpable? Igualmente el defensor puede tomar el asunto, puesto que se hará la siguiente reflexión: el acusado tiene derecho a un juicio justo, aún cuando todo indique su culpabilidad, porque en definitiva quién va a decir si es culpable o no lo es, será el jurado, y el abogado no debería adelantarse a los acontecimientos y prejuzgar sobre quien le pide que lo defienda, privándolo de su derecho a una defensa. Si se diera el caso de que todos los abogados sucesivamente rechazaran el asunto, el sospechoso -sin defensa- habría sido condenado prácticamente por los abogados. Tanto ello no es posible, que en aquellos casos de acusados carentes de recursos o que no tienen ningún abogado que los defienda, el propio juzgado debe designar un defensor cuyos honorarios quedarán a cargo del gobierno, a efectos de que se pueda efectuar el juicio con las debidas garantías de defensa.-

Si el abogado toma el caso, aún convencido de que el acusado es culpable, siempre estará justificado, porque su defensa podría conducir a disminuir la pena que el acusado pueda sufir por la comisión del delito; y en último término, también podría el abogado sostener que la carga de probar la culpabilidad del acusado le corresponde al fiscal, ya que al acusado lo protege la garantía de inocencia mientras no se pruebe su culpabilidad. Podría suceder que el fiscal no acumule las pruebas necesarias o suficientes para que el jurado pueda llegar a un verdecto de culpabilidad, en cuyo caso, por imperio de aquella garantía debe dictar un veredicto de no culpable.-

También podría suceder que el abogado, que se gana la vida defendiendo casos criminales, aún convencido de que su cliente es culpable, trate de ganar obtener un veredicto exculpatorio, aprovechando las deficiencias de prueba del caso presentado por el fiscal.-

Hace más de dos mil años un paradigma de abogados, Marco Tulio Cicerón, después de ganar un juicio criminal, le decía en una carta privada a su amigo Atico: eché arena en los ojos de los jueces.-

Sin intenciones de realizar un estudio técnico jurídico, vamos a dar algunos ejemplos, donde juegan algunos de los principios a que nos hemos referido. Mencionaremos exclusivamente diversos jucios célebres en Gran Bretaña y Estados Unidos. Favorece nuestra reseña de algunas causas célebres, el hecho de que en esos países funciona el juicio por jurados, como también el detalle importantísimo de que se conserva un registro ("report" o "transcript") de todo lo acontecido durante el juicio oral y público: acusación ("indictment"), exposiciones de los abogados defensor y acusador, directivas del juez, declaraciones de testigos, peritos y en su caso del
acusado. Es fundamental recordar que en el proceso anglosajón se espera hallar la verdad a través de la "cross examination", es decir las preguntas y repreguntas cruzadas al testigo, por parte del abogado defensor y el fiscal. A veces, a través de un interrogatorio implacable, preciso e inteligente, se logra que el testigo diga más de lo que pensaba decir o queden en evidencia sus contradicciones. En especial, resulta iluminadora para los jurados la espontaneidad o reticencia con que se expida el testigo acosado por las preguntas y repreguntas.-

Debemos destacar también que en esta reseña nos limitaremos a los casos en que la acusación fiscal es de asesinato en primer grado, especialmente por la resonancia social que adquieren estos juicios, que conllevan en su caso la pena de muerte o la prisión perpetua; y también porque debido a la notoriedad de estos juicios hemos podido estudiar bibliografía y antecedentes publicados, con más facilidad.-

"A REASONABLE DOUBT", dirigido por Julian Symons, ed. por Pan Books Ltd, año 1962, Great Britain.-

Dice Symons que la duda razonable en el derecho inglés es la clase de duda que debe existir antes de que un acusado pueda ser absuelto. Qué clase de duda es razonable? Los jueces están permanentemente redefiniendo esta duda para beneficio de los jurados. En el caso de Steinie Morrison el juez Darling dijo dirigiéndose al jurado: Antes de que Vds. digan que es culpable, tienen que estar convencidos de que la evidencia sólo puede ser explicada asumiendo que él es culpable; si en cualquier parte de lo que es necesario para decidir su culpabilidad o nó, Vds. tienen una duda razonable, deben decidir en su favor. Y agregó: Vds sabewn, sin necesidad de que yo lo diga, que una duda razonable no es como aquellas que la gente conjura sobre cualquier cosa, sino una duda como para influenciar a un hombre en el curso ordinario de sus asuntos cotidianos.-

La sanción de la Ley de Evidencia Criminal de 1898 ("Criminal Evidence Act"), hizo posible en Inglaterra que los acusados pudieran dar evidencia en su propio juicio. Al mismo tiempo, esta ley estableció que no se le pueden poner a los acusados, en la "crossexamination", preguntas sobre su carácter o sobre cualquier circunstancia no conectada con el caso, salvo que la defensa haya por su parte atacado el crédito de los testigos de la acusación.-

En el caso de Steinie Morrison su abogado defensor, Edward Abinger, cometió -a criterio de Symons- un grave error, al interrogar a la testigo Sra. Nellie Dietch. Al crosexaminar a esta testigo Abinger le preguntó si en su casa vivía una mujer llamada Lizzie Holmes y si esa mujer acostumbraba a recibir hombres, y si le pagaba una comisión por cada hombre que pasaba la noche. La testigo respondió que eso no era verdad, y entonces el Sr. Abinger le preguntó: "De dónde sacó Vd. esa piel?", refiriéndose al abrigo que llevaba puesto la testigo. Ella contestó: "Eso es asunto mío". Abinger insistió: "Díganos". La testigo replicó: "Y porqué habría de decírselo, no pensará que soy tan tonta como eso. Mi esposo lo compró, para eso trabaja. Yo no le pregunto a Vd. ´dónde su esposa obtuvo su tapado de piel".-

La consecuencia de este ataque al carácter de la testigo Deitch propuesta por la acusación, abrió la posibilidad de que el fiscal pudiera atacar, al crosexaminarlo, el carácter de Steinie Morrison. Y lo hizo demoledoramente, sacando a relucir diversas condenas por delitos contra la propiedad recaídas en el pasado por Morrison. En definitiva Steinie Morrison fue encontrado culpable por el jurado, que suponemos hizo pesar en su contra su mala reputación, frente a las dudas que surgían en la evidencia. En el procedimiento inglés si el acusado es hallado culpable, la condena debía ser graduada por el juez, que en este caso, por tratarse de asesinato en primer grado, pronunció sentencia de muerte. Esta condena no se cumplió, porque a raíz de un pedido de gracia de Morrison, fundado en la existencia de dudas en la prueba circunstancial, el funcionario del gobierno competente, que entonces era Winston Churchill, conmutó la pena por la de prisión perpetua.-

Symons piensa que Churchill fue influenciado por el "summing up" del juez Darling. En esas instrucciones finales que el juez dió al jurado, se refirió a las dudas que surgían de las pruebas y en especial en las identificaciones que hicieron unos cocheros ("Cabmen") en un lugar donde había poca visibilidad, respecto del sospechoso. Digo el juez Darling a los jurados: "Yo no quiero hablar por mi mismo, pero piensen Vds. con qué certeza pueden basarse, si han visto al acusado en una noche como esa con la poca luz que había. Pueden Vds. estar seguros de que un hombre no podría ser identificado equivocadamente? Con la identificación que hicieron los cocheros Vds. podrían identificar a un hombre entre una docena? Ellos se refieren a que se trata de un hombre alto y de mediana complexión. Qué es mediana complexión? Describir a un hombre es bastante difícil. Si yo miro a un hombre en esta Corte y tengo que hacer por escrito su descripción, Vds esán seguros de que en base a esa descripción podrán escoger a ese hombre entre todos los que hay en este tribunal?".-

Les hizo presente el juez que si consideraban falso el "alibi" producido por Morrison, no lo debían hallar culpable del asesinato por esa mentira, como si hubiera sido dicha por una persona como una persona común como los propios jurados, cuando en este caso se trata de un extranjero que vivía en un ambiente marginal. Por último, el juez Darling dijo que en Escocia era posible prounciar un verdedicto de "Not Proven" (no probado), pero que un jurado inglés no podía hacer esto, porque sólo tenía esta alternativa: culpable o no culpable. Si su convicción es "not proven", deben rendir un veredicto de no probado (Op.Cit., pags 9 a 63).-


 

Web Site: Alberto E Azcona : perfil en Authorsden



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