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Laurel Zuckerman

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Sorbone Confidential (French)
by Laurel Zuckerman   

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Books by Laurel Zuckerman
· Sorbonne Confidential
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Category: 

Travel

Publisher:  Fayard ISBN-10:  2213631220 Type: 
Pages: 

300

Copyright:  January 2007 ISBN-13:  9782213631226
Non-Fiction

Le témoignage drôle et désespéré d'une Française d'origine américaine, licenciée par son entreprise à 45 ans, et qui décide de se présenter à l'agrégation d'anglais. Dans Sorbonne confidential (traduit de l'anglais par Daniel Berman, Fayard, 360 p., 20 €), Laurel Zuckerman restitue les désillusions de cette femme d'affaires dynamique, mariée et mère de famille, qui intègre la prestigieuse université parisienne, en 2004, « excitée comme une vierge le jour de sa nuit de noces et à peu près aussi bien informée »... Bientôt, elle découvre les conditions de travail déplorables et les multiples obstacles que l'on dresse devant elle pour l'empêcher d'enseigner sa propre langue maternelle. « Malgré mes efforts, il fallait bien me rendre à l'évidence. Après un mois d'études, ma capacité en anglais avait décliné », raconte-t-elle.

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Le Monde
oici le témoignage drôle et désespéré d'une Française d'origine américaine, licenciée par son entreprise à 45 ans, et qui décide de se présenter à l'agrégation d'anglais. Dans Sorbonne confidential (traduit de l'anglais par Daniel Berman, Fayard, 360 p., 20 €), Laurel Zuckerman restitue les désillusions de cette femme d'affaires dynamique, mariée et mère de famille, qui intègre la prestigieuse université parisienne, en 2004, « excitée comme une vierge le jour de sa nuit de noces et à peu près aussi bien informée »... Bientôt, elle découvre les conditions de travail déplorables et les multiples obstacles que l'on dresse devant elle pour l'empêcher d'enseigner sa propre langue maternelle. « Malgré mes efforts, il fallait bien me rendre à l'évidence. Après un mois d'études, ma capacité en anglais avait décliné », raconte-t-elle.

Le Point
KARINE PAPILLAUD
Décidément, les Français n'aiment pas les Américains : c'est l'un des constats étonnés que propose Laurel Zuckerman, preuves à l'appui, dans un récit qu'elle consacre au système de l'enseignement supérieur français. Alice, l'héroïne de son livre, est une Américaine d'une quarantaine d'années qui vit et travaille en France depuis vingt ans. Un licenciement la décide à se reconvertir en professeur d'anglais. C'est donc pleine d'entrain et d'assurance qu'elle part s'inscrire au concours de l'agrégation, à la Sorbonne. La malheureuse apprendra à ses dépens qu'il vaut mieux maîtriser la dissertation de français et la leçon que la langue pour devenir professeur d'anglais en France. Aberrations et petits scandales se succèdent dans un livre bourré d'humour qui n'épargne ni l'Education nationale ni les entreprises de soutien scolaire : tout le monde repart avec un diplôme, sauf l'héroïne. L'auteur, quant à elle, a réussi son pari : passer au crible de l'expérience les incohérences et archaïsmes d'un système éducatif qu'on critique plus qu'on ne le réforme. L'histoire, elle, reste sans morale.


L'Express
Alice au pays de l'agreg
Par Laurence Debril, publié le 05/04/2007
Absurde, inadapté, discriminant. Et dramatiquement drôle. Ainsi apparaît le système universitaire français vu à travers les yeux mi-candides, mi-incrédules d'une Américaine.
Alice, née dans l'Arizona mais installée depuis vingt ans en banlieue parisienne, diplômée d'HEC, mère de deux filles, décide, le jour où Euro Disney la licencie de son poste de cadre dans l'informatique, de passer l'agrégation d'anglais. Enseigner sa langue maternelle, bénéficier de la sécurité de l'emploi et reléguer le concept d' «heures sup'» au rayon des mauvais souvenirs: l'idée la remplit d'aise. Elle aussi, comme 1,3 million de «vrais» Français, va pouvoir devenir fonctionnaire de l'Education nationale. Le rêve.
«Le premier jour de classe, je me présentai au 18, rue de la Sorbonne, excitée comme une vierge le jour de sa nuit de noces, et à peu près aussi bien informée.» Neuf mois plus tard, Alice est définitivement déniaisée. Ses emportements enthousiastes ont laissé la place à une amertume teintée de paranoïa. L'accouchement s'est fait dans la douleur. Physiquement, elle s'est contorsionnée sur des bancs d'amphi apparentés à des instruments de torture - trop durs, trop bas - et a sué sang et eau dans des salles de cours surchauffées - «J'étais aussi fraîche qu'un sachet de thé après trois heures dans l'eau chaude», écrit-elle au lendemain de la rentrée. Mais la vraie claque est psychologique: elle obtient 0/20 à sa première version, et 4/20 en thème, avec pour commentaire «grammaire peu sûre».
A travers le récit autobiographique de Laurel Zuckerman, c'est l'ensemble du «mammouth» - pour reprendre l'expression de Claude Allègre, ministre de l'Education nationale de 1997 à 2000 - qui est épinglé. Les enseignants sont décrits comme prétentieux; les futurs profs, obsédés par le concours et l'acquisition d'un savoir étranger à toute notion de pédagogie, parlant à peine anglais, régurgitant bêtement des dissertations «agrégationnellement correctes». L'ensemble du système est décrit comme un rouleau compresseur où «l'échec est parfaitement intégré», qui produit «plus de déchets que l'industrie minière». Une machine à broyer qui rejette tout ce qui ne lui ressemble pas et reproduit ses élites d'une manière morbide.
Le constat, sévère, a d'autant plus de poids qu'il est dressé par une Française d'adoption, à la fois impliquée (elle a raté le concours de 4 points) et extérieure. On rit beaucoup et on se dit qu'il est décidément urgent de réformer le système.
Sorbonne Confidential, de Laurel Zuckerman. Fayard, 332 p., 20 euros.


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